Просмотров: 10936

FileMaker: СУБД с человеческим лицом. №1


Среда разработки FileMaker является сегодня одним из лидеров среди СУБД для небольших и средних рабочих групп, позволяя быстро разрабатывать готовые решения, полностью приспособленные к потребностям предприятия заказчика.

Мощные возможности FileMaker, режим коллективной работы, поддержка большого числа целевых платформ, идеальный для быстрой разработки графический интерфейс — делают FileMaker незаменимым при решении задач, связанных со сбором данных и управлением людьми, интернет-проектами и ведением почтовой рассылки. Благодаря своей способности обмениваться данными практически с любым приложением, FileMaker стирает границы в гетерогенных сетях, предлагая для любых сложных задач свои простые решения.

К сожалению, FileMaker — чрезвычайно известный и популярный на Западе, — практически неизвестен в холодной и далекой России, что ж, попытаемся исправить эту несправедливость.

FileMaker Pro

В последнее время, на рынке СУБД традиционно доминируют гиганты, и это прежде всего Oracle Database, Microsoft SQL Server и т.д. Если рассмотреть рынок подобных открытых решений с многообразием его решений, то здесь опять же представлены СУБД, прежде всего для профессиональных разработчиков — MySQL, PostgreSQL и т.д.

Очевидно, что используя такие серьёзные и мощные инструменты, сама разработка и сопровождение баз данных — становится уделом лишь опытных профессиональных разработчиков. С одной стороны, эта ниша чрезвычайно насыщена спектром различных очень гибких и мощных решений, но с другой стороны, нужно признать, и стоимость разработки под подобные платформы будет стоить весьма ощутимых денег, требуя к тому же времени и определенного опыта, даже на этапе правильной формулировки технического задания самим заказчиком, не говоря о времени создания и развертывания подобных решений. Если же в процессе эксплуатации уже готового решения окажется, как это часто случается в жизни, что продукт требует некоей доработки и очередной адаптации — своими силами, опять же, здесь вряд ли получится обойтись, а, значит, — снова придется привлекать специалистов со стороны.

Готовые же решения не всегда так гибки, как это требуется, жизнь неоднократно доказывала, что всегда лучше и надежнее создать персонализированное решение, что называется «полностью под себя», но и здесь мы сталкиваемся с проблемой сложности и длительности такой разработки.

Если только на секунду задуматься и помечтать: ах, если бы подобные БД можно было создавать полностью собственными силами, если бы для этого не нужно было быть специалистом сразу в нескольких смежных технических областях, если бы программы было так же просто не только создавать с нуля, но и исправлять, расширять и дорабатывать...

И если для крупного, и отчасти среднего бизнеса, дорогостоящие специализированные решения на базе серьёзных и дорогих СУБД ещё как-то оправданы и экономически целесообразны, то для малого бизнеса — представителей коих большинство, или для домашних нужд и вовсе, — использование Oracle или даже бесплатного MySQL, пожалуй, избыточно, и даже более того — абсурдно.

Столь длинное введение в тему задумано лишь для констатации простого факта: рынок СУБД для малых предприятий и домашнего использования чрезвычайно востребован и он практически никак не представлен на отечественном рынке. Если вам нужно быстро разработать специализированную систему складского учета для небольшого магазинчика или просто личную систему планирования дел или финансов, построенную на какой-то очередной, приглянувшейся вам новомодной концепции тайм-менеджмента, — где искать помощи в таком случае?

Какие инструменты для этого оптимально использовать — уж не популярную ли MySQL в связке с каким-то визуальным фронтендом, написанным на не менее популярной Visual Studio? Какие быстрые и простые варианты разработки для такой ситуации могли бы предложить вы, подходящие любому нетехническому специалисту также, как и бухгалтеру, или студенту-первокурснику одновременно?

И сегодня у нас есть хорошие новости: наш обзор будет посвящен подробному рассмотрению СУБД именно подобного класса, чрезвычайно известную и популярную на Западе, но пока ещё не очень распространенную в России — FileMaker.

Поскольку стало уже типичным сравнивать FileMaker с его нишевыми аналогами — Microsoft Access и FoxPro, — мы для приличия, также повторим эту заезженную аналогию, но для полноты картины и справедливости ради, сразу же приведем и их главные отличия, из-за которых это сравнение, по нашему мнению, весьма натянуто.

Ещё один MS Access?

Очень выраженная специфика СУБД FileMaker заключается в том, что она ориентирована не столько на программиста, сколько на конечного пользователя, на непрофессионала в области баз данных. Даже в описаниях своего продукта разработчики упорно избегают использовать громоздкий термин DBMS (database management system), хотя он и приводится в спецификации продукта, всюду заменяя его на database application.

FileMaker Pro

Главный экран среды разработки в FileMaker 11

Коренным же отличием, является способ визуального проектирования, который выбран в этих двух похожих, но не аналогичных системах. В FileMaker этот подход иной, и, по моему мнению, гораздо более удачный и масштабный. Правильно выбранные стратегии проектирования (например, наличие очень толково подобранного набора уже готовых шаблонов, для всех типичных задач, которые всегда можно взять за основу) — дополнительно упрощают быстрый старт своего нового проекта на базе этой системы разработки.

Например, здесь вы можете программировать на встроенном визуальном языке FileMaker Script, даже не имея представлений об основах обычного классического программирования, или начать сразу проектировать свою БД, просто перетащив мышкой Excel-файл на пустую форму проекта, использовав привычный Excel для создания макета и наполнения своей новой базы. Эти возможности равнодоступны как технарю, который при этом имеет возможность усложнить их до приемлемого ему уровня, так и рядовому бухгалтеру. Если в MS Access или FoxPro работа над проектом — это взгляд изнутри, и поэтому вам нужно иметь четкое представление о том, как устроена и функционирует база данных, то FileMaker — это, скорее, взгляд на разработку снаружи.

FileMaker предлагает вам сосредоточиться на формировании внешнего представления базы данных, то есть, на интерфейсе. Остальное FileMaker практически полностью берет на себя. Если вы не хотите даже разрабатывать интерфейс, вам сразу предоставляется стандартный, и вы получаете доступ к мощным инструментам отображения и поиска данных для начала немедленной работы с БД. С другой стороны, если вы желаете, то можно углубляться в суть процессов и наполнять ваш проект дополнительной функциональностью, позволяя вам самостоятельно определять приемлемые для вас уровни сложности взаимодействия с СУБД.

К многочисленным удачным деталям реализации FileMaker мы ещё вернемся далее, здесь бы хотелось поставить точку по отношению к этому стереотипному сравнению: по нашему мнению, FileMaker — система гораздо более доступная и дружественная обычному пользователю, нежели чем MS Access, при этом всём, её возможности ни в коей мере не уступают MS Access, а во многом, — и это мы покажем далее, — существенно превосходят её.

FileMaker Pro

Пример приложения написанного на FileMaker 11

Что же касается FoxPro — это всё-таки система для программистов, как не крути. Конечно, при знакомстве с FileMaker вам не помешает наличие опыта программирования на «серьёзных» языках — это позволит «врубиться» в систему и её возможности буквально на ходу, максимум за сутки, сразу начав работать. Но, ставя задачу наоборот — быстро и сходу разобраться в FoxPro гуманитарию будет очень сложно, согласитесь, да и не нужно это делать вовсе!

Как сейчас мы убедительно докажем — есть куда более простая, и прошу заметить при этом, гораздо более мощная визуальная система разработки в сравнении с MS Access и FoxPro, — это СУБД FileMaker.

Определение и целевая ниша

FileMaker Pro — это кросплатформенный десктопный конструктор табличных и иных информационных приложений, построенных на базе собственной реляционной базы данных. Вместе с собственно движком этой БД, как уже сказано выше, единым пакетом поставляется мощнейший визуальный конструктор, с развитым и интуитивно-понятным GUI-интерфейсом, позволяющий в визуальном режиме создавать любые приложения: с собственной логикой, внешним видом, формами и таблицами.

Кроме хранения, оперирования и обработки пользовательских данных, эта среда предоставляет множество дополнительных функций и возможностей (о которых пойдет речь более подробно далее), которые, во многом, зависят от редакции этого продукта (смотрите вторую часть этой статьи). Короче говоря, если и существуют среды разработки RAD (Rapid application development), то это — своего рода «SuperRAD», которая позволяет создавать полностью аналогичные приложения, но в раз в 10 быстрее и проще!

FileMaker Pro

Визуальный отладчик встроенного скриптового языка

Итак, дав очень сухое и отчасти казенное определение, подытожим для обывателя выгодой сулимой: освоив FileMaker, вы сможете легко и быстро создавать свои собственные проекты, основанные на базах данных, применение которых, практически, не ограничено. Вы сможете очень быстро, буквально «на коленке», создать, например, большой каталог своей домашней библиотеки или фильмов, каталогизировать свою огромную музыкальную коллекцию, разработать собственную систему учета товаров на предприятии или учета расходных материалов и офисной техники, систему прохождения заказов в вашей фирме или системы персонализированной печати. Потратив буквально минуту, выставить свою БД в интернет в виде автоматически сгенерированного php-сайта. И многое, многое другое...

Основные возможности FileMaker

  • Это мультиплатформенный продукт — поддерживаются следующие платформы: Windows (XP, Vista, 7); MacOS X, iOS;
  • Плагинная архитектура — для подключения есть множество сторонних плагинов, которые ещё больше расширяют функциональность основной системы;
  • Многоязычная поддержка — система переведена на более чем 12 языков, в том числе и на русский;
  • Возможность автоматически генерировать продвинутые и привлекательные графики, отчеты и гистограммы;
  • Поддержка своего собственного языка разметки FDML для генерирования Web-страничек с возможностью динамических вставок из базы данных FileMaker;
  • И уж если мы заговорили о сайтах, в серверной версии FileMaker есть возможность быстро сгенерировать РНР-сайт автоматически — из структуры и наполнения уже имеющейся базы данных;
  • Возможность шифровки всех используемых таблиц и структур данных;
  • Огромное количество форматов для импорта данных в БД: Excel, Lotus 1-2-3, txt, cvs, dbf и др.; так и обилие форматов для обратной операции — экспорта;
  • Близкий к визуальному редактор скриптов, который позволяет очень просто разобраться в программировании (если оно вам вообще здесь понадобиться). Существует встроенный отладчик скриптов, который позволяет решать все сложные ситуации. Вообще нужно сразу высказать свое субъективное мнение, что скриптовый язык у FileMaker свой собственный, и вероятно, будет неудобен именно опытным программистам, и скорее более подходит как раз начинающим и продвинутым пользователям (что можно рассматривать одновременно как и плюс, так и минус этой системы);
  • FileMaker поддерживает многопользовательскую работу с базой данных, в разумных пределах, конечно (не нужно рассчитывать на одновременный доступ к БД толпы из 700 человек). Но, в защиту внутреннего хранилища данных хочется сказать, что в последних версиях оно было значительно расширено и дополнено, и теперь может вполне свободно оперировать с достаточно большими объемами данных (опять же, в разумных пределах — в рамках малого и среднего бизнеса, — оно никогда не станет прямым конкурентом в этом плане для Oracle или для PostgreSQL).

Внешнее взаимодействие

Часто, при использовании подобных продуктов, первый вопрос который встает ребром: «А как я смогу связать их с какими-то своими внешними, уже существующими решениями?».

Что ж, это отличный вопрос. И если внутренние возможности по быстрому проектированию и чрезвычайно удобному созданию приложений на FileMaker я не ставлю даже под сомнение (потому что это так и есть — просто попробуйте), то вопрос исследования FileMaker на предмет его возможностей по взаимодействию с другими внешними продуктами требует дополнительного освещения, в силу особой важности этого параметра при создании современных и гибких гетерогенных систем.

Во-первых, следует осветить в этой сфере, что FileMaker очень широко поддерживает и активно использует универсальный стандарт XML для обмена самой различной информацией с внешними приложениями.

В частности поддерживается:

Кроме поддержки XML для обмена данными с внешними источниками, также доступна полная поддержка ODBC/JDBC, которая ещё больше расширяет возможности FileMaker (почитать подробней о ней можно на этой страничке). Ну и наконец, самое интересное с точки зрения прикладного программиста — язык SQL.

FileMaker Pro

Встроенное в любое FM-приложение smtp-решение

Как я уже освещал выше, FileMaker использует свои собственные квазивизуальные средства для создания выборок, но кроме этого, присутствует почти в полной мере поддержка возможностей и SQL, поэтому давайте максимально кратко перечислим основные моменты в этом вопросе:

  • External SQL Data Source — штатный инструмент для создания «живого» двух-стороннего коннекта между FileMaker и ведущими мировыми СУБД (Oracle, MS SQL Server, MySQL);
  • ODBC/JDBC — альтернативный способ подключения, если вам не требуется постоянного «живого» подключения к внешним источникам данных. У этого подхода есть как плюс, так и минус: плюс — это гораздо большая универсальность и широта доступных источников данных, — фактически вам нужно просто найти и установить стандартный ODBC-драйвер для вашей БД в систему с FileMaker. Минус — немного меньшая скорость взаимодействия;
  • Execute SQL — доступность динамических SQL-запросов на уровне скриптового языка FileMaker через данную команду, что создает своего рода дополнительное измерение для успешного, и я бы даже сказал, изощренного применения SQL в рамках экосистемы FileMaker;
  • MySQL partnership — особенно хочется выделить поддержку в качестве внешнего источника данных популярный бесплатный сервер баз данных MySQL. Нужно отметить, что уровень интеграции с этим источником в режиме External SQL Data Source чрезвычайно качественен. Сам производитель FileMaker описывает множество удачных примеров крупных внедрений, где использование такого симбиоза этих двух СУБД был поставлен во главу угла всей информационной инфраструктуры. Официальное партнерство компаний FileMaker, Inc и MySQL AB — ещё более упрочняют эти связи, не только на техническом, но уже и на юридическом уровне поддержки. Наглядную демонстрацию по «запряганию в одну упряжку» FileMaker с MySQL можно увидеть на деморолике вебинара, полностью посвященного именно этой теме.

Ну и в заключение, в теме «Внешнего взаимодействия», лишний раз стоит напомнить про встроенное smtp-решение, которое делает электронную почту перманентно интегрированной в общую систему, что опять же добавляет удобства в разработку, особенно для корпоративных целей, что наряду с гибким экспортом из XML-источников, позволяет такому приложению постоянно оставаться «на связи».

~

Во второй части этой статьи (продолжении) я описал интернет-возможности FileMaker, его многочисленные редакции, ну и походу затронул множество других его интересных особенностей.

ключевики: file maker, filemaker pro скачать filemaker pro 3 разработка справка уроки filemaker скачать ашдуьфлук

twitter.com facebook.com vkontakte.ru odnoklassniki.ru mail.ru ya.ru pikabu.ru blogger.com liveinternet.ru livejournal.ru google.com bobrdobr.ru yandex.ru del.icio.us

Подписка на обновления блога → через RSS, на e-mail, через Twitter
Теги: , , , , , ,
Эта запись опубликована: Четверг, 15 декабря 2011 в рубрике ПрограммированиеОбзоры.

1 комментарий

Следите за комментариями по RSS
  1. Дмитрий

    Нашим соотечественником разработан бесплатный инструмент, который тоже можно назвать альтернативой MS Access

    http://drive-software.com/myvisualdatabase_ru.html

Оставьте комментарий!

Не регистрировать/аноним

Используйте нормальные имена. Ваш комментарий будет опубликован после проверки.

Зарегистрировать/комментатор

Для регистрации укажите свой действующий email и пароль. Связка email-пароль позволяет вам комментировать и редактировать данные в вашем персональном аккаунте, такие как адрес сайта, ник и т.п. (Письмо с активацией придет в ящик, указанный при регистрации)

(обязательно)


⇑ Наверх
⇓ Вниз